現金之王蘋果造車難度不小 君不見樂視北美法拉第工廠荒蕪中?

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樓主 2020-09-07 22:14:56
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  諸如人工智能、VR等領域蘋果都在積極布局,手握幾千億美元的現金之王就是不一樣。我們從很多渠道發現,蘋果的手還是伸向了整車制造,蘋果依舊在探索如何制造整車,不過它們需要一個合作伙伴,以便攻克整車制造中的一系列復雜問題。蘋果的夢想之車依然延續了它們的傳統,是一款軟硬件完美結合的產品,就像iPhone,能為用戶提供超一流的體驗。

  去年,蘋果泰坦計劃遭遇重大挫折,外界分析蘋果已經放棄了整車計劃,轉而開始專注于打造自動駕駛軟件,不過上周五卻突然有消息顯示硅谷巨頭拿到了在加州測試自動駕駛汽車的執照。

  蘋果自動駕駛技術落后對手

  據報道,在月初時,蘋果向加州監管機構提交文件,傳達了自己想測試無人駕駛汽車的意思,申請文件已經公開,從中可以了解更多與蘋果無人駕駛汽車有關的信息。4月14日,加州機動車輛管理局(DMV)批準蘋果測試無人駕駛汽車,不過蘋果沒有透露任何與具體計劃有關的信息。申請文件長41頁,從中可以看到一些未披露的信息。其中有10頁內容與訓練計劃有關,當系統以自動駕駛模式行駛時,10頁內容中所談到的技術可以讓操作者接管汽車,用手控制,蘋果管汽車系統叫作開發平臺。

  

  計劃中還有一個文檔叫作“自動化系統:開發平臺特殊訓練總覽”,它的目標就是在不同的自動駕駛環境中訓練安全駕駛員。文檔稱:“開發平臺用電子設備(比如操縱桿)控制,安全駕駛員隨時做好準備干預駕駛,接管汽車。”文檔提到蘋果會在不同的環境中測試汽車,包括高速駕駛環境、緊急U形轉彎環境和變道環境。

  到底蘋果自動駕駛平臺如何工作的?有什么其它的技術細節?文檔并沒有提供詳細資料。批準測試的汽車到底安裝了什么傳感器?現在也還不知道。只知道汽車是2015款雷克薩斯RX450h。

  雖然獲得批準,并不一定代表蘋果就會自己制造完整的汽車。蘋果可能會設計自動駕駛平臺,將它放進制造商的汽車中。Piper Jaffray原分析師吉恩·蒙斯特(Gene Munster)認為,為了創造超級好的體驗,蘋果會同時控制硬件軟件,制造像iPhone一樣的設備,蘋果汽車估計也是這樣的。

  蒙斯特認為開發汽車是一件難事。他在博客中表示:“在理想情況下,蘋果的汽車項目應該包括制造真正的汽車,將硬件與軟件結合起來。但在現實情況下,設計、制造汽車是相當復雜的事,蘋果可能會與汽車合作伙伴或者其它伙伴深入整合,策略與Apple TV類似,也就是將蘋果技術放進現有產品中。”

  蘋果已經開發了汽車操作系統CarPlay,蒙斯特認為蘋果可以在操作系統上持續開發,它擁有必要的組件,比如語音助手Siri、圖像處理技術、安全技術(比如指紋傳感器)。盡管如此,蘋果還是需要制造合作伙伴,因為汽車市場存在挑戰,蘋果可能無法從硬件方面解決問題。

  市場咨詢公司The CarLab的總裁艾里克·諾貝爾(Eric Noble)認為:“如果只是想進入無人駕駛硬件領域,而不是深入整個汽車,車隊的規模應該與Waymo差不多。3輛汽車、6名駕駛員規模太小了,甚至連測試傳感器都有點不夠。”

  Waymo有100輛克萊斯勒汽車參加測試,主要測試硬件和軟件,它還在與談判,準備向本田提供系統。CFRA Research分析師安杰洛·奇諾(Angelo Zino)認為:“蘋果的重點在于開發硬件軟件技術,而不是制造無人駕駛汽車。就目前來看,蘋果在該領域落后谷歌。生產汽車的利潤低很多,為汽車開發內容倒是利潤更高一些。”

  蘋果汽車還在路上 困難不小

  眼下,蘋果與汽車相關的產品是CarPlay,用戶可以將手機投射到車內中控屏以便使用應用或發送信息。蒙斯特認為蘋果手上已經有了相關技術(如Siri、圖像處理、指紋識別等),可以在這些技術之上完成相關重要零部件的制作。

  不過,蘋果依舊需要汽車制造商當合作伙伴,因為作為汽車界菜鳥,蘋果可能會在硬件領域遇到無法攻克的困難。

  就像富士康負責生產蘋果設計的iPhone,與汽車廠商合作可能是蘋果整車制造的必由之路。蒙斯特認為,蘋果在自動駕駛上已經大大落后于特斯拉和谷歌等廠商,而想要設計好一輛車,至少要花費數年時間。

  “除了要找個合作伙伴,蘋果還要考慮汽車設計要花費的5-7年超長周期。即使硅谷巨人開始大提速,想完成汽車硬件設計,恐怕蘋果還要再花數年時間。”

  蘋果你真的要造車嗎? 先來看看樂視在北美的汽車工廠現狀

  

  如今,樂視CEO賈躍亭可能是中國商人中最焦慮的人之一。在國內,樂視各生態子系統的不利消息不時見諸報端。在海外,樂視的攤子似乎也不能讓他省心。近期有市場傳聞稱,擬投資10億美元的樂視美國汽車工廠項目,如今已在一片質疑聲中停擺。

  那么,樂視這個位于美國內華達州沙漠地帶的電動汽車工廠項目,現狀到底如何呢?近日,深入荒無人煙的沙漠地帶,歷經曲折,終于找到了項目所在地。在現場,記者并沒有發現法拉第未來的辦公人員或者項目施工人員,只有雄鷹在呼嘯的風中盤旋。

  “那個地方非?;臎?rdquo;

  法拉第未來是賈躍亭投資的美國初創電動汽車公司。去年底,法拉第未來與內華達州政府以及北拉斯維加斯市政府簽署協議,擬投資修建電動車生產基地,預計投資額為10億美元。但不久后,樂視公開承認資金出現短缺,法拉第未來工廠更是被曝出拖欠施工方AECOM款項。

  記者注意到,今年2月中旬,法拉第未來公司在官網上發布了一則媒體聲明。在聲明中,公司表示,法拉第未來“在APEX工業區項目第一階段的第二期已經進入工程招標程序,公司收到了五個來自美國和全球頂尖承包商的意向書。法拉第未來將在審查討論后,沿著競爭性投標程序繼續推進,并期待第二期建設盡快開工。”

  眼下,距離上述聲明發布已過去2個月了,項目第二期進度如何呢?對此,法拉第未來公司通過郵件回復:“此前宣布的時間表仍在繼續進行中,我們計劃會很快進入第二期。”

  盡管法拉第未來方面給出了樂觀的態度,但也有傳聞稱,這一項目已經處于停擺的階段。那么,項目現狀究竟如何?帶著問題,記者從拉斯維加斯麥卡倫國際機場出來,搭上一輛出租車,一路駛向了APEX工業區。

  “你之前載人去過那個工業區嗎?”記者問司機。

  “很少,但也有那么幾次。我載過去的都是生意人。”司機回答說,“據我所知,那里有賣切割機、卡車一類的東西。”

  “聽說過法拉第未來的工廠嗎?有沒有載客去過那邊?”記者追問道。

  “我來拉斯維加斯20年了,從沒聽說過這個工廠,不知道它是干嘛的。”司機聳聳肩,繼續道,“你知道嗎?你要去的那個地方非?;臎?,幾乎打不到車。”

  APEX工業區所在的北拉斯維加斯市,與以“賭博業著稱”的拉斯維加斯市毗鄰,但它們卻是兩個完全不同的城市。從機場一路駛出,途經繁華的拉斯維加斯大道,大概再往北開出十幾分鐘,道路兩旁的摩登大廈和高級酒店便消失殆盡,低矮的工廠和墻后一排排的挖掘機、卡車等重型機器次第映入眼簾。

  “我們已經在北拉斯維加斯了,工業園應該在市區郊外,估計還要開個五六英里。”司機提醒稱。

  隨著目的地越來越近,道路兩旁的工廠開始變得稀少起來,偶爾能看到遠處零星停放的卡車。除此以外,記者視線所到之處再無人煙,取而代之的是大片的荒漠。就在此時,記者發現,隨身攜帶的Wi-Fi盒子失去了信號,一時竟有些茫然。

  “這里就是APEX工業區,我們來到了茫?;囊?。說實話,對你要去的那個地方,我毫無頭緒。但我會把你載到有人的地方,你可以去問問看。”司機說道。就這樣,汽車繼續在荒無人煙的大道上行駛,約5分鐘后,記者和司機同時看到了一棟辦公樓。

  記者來到前臺問道,“請問這附近有沒有一家叫法拉第未來的工廠?”

  “抱歉,我沒聽說過。我們是這一帶唯一的一間公司,但我可以幫你查一查。”前臺一位女士一面回應,一面打開了搜索引擎。“我查不到法拉第未來的工廠地址,但從網上發布的圖片看,它的位置應該在這附近。”這位女士給記者指了指大概的方向。

  隨后記者按照指引前往,但仍舊未能找到法拉第未來的工廠。此時,再向四周望去,一片荒蕪,事情陷入了僵局。

  項目所在地一片冷清

  一陣微風卷起地上的塵埃,除了司機和記者外,再無他人。“這里只有一條主路,我們接著往前開吧,只能邊走邊看了。”記者提議道。

  汽車繼續前行,直到看到遠處一條岔道上出現了休息站,附近還有一間超市。司機拐進岔道,將車??吭诔虚T口。“知道法拉第未來的工廠在哪里嗎?”記者推門而入,連續問了超市里好幾個顧客,大家都表示沒聽說過,更不知道是干什么的。

  就在此時,聽到記者提問的超市出納員主動表示,“我知道在哪里,距這里只有不到1英里了,朝著白色大棚方向開,法拉第未來的工廠就在那附近。”終于,順著指引,在一條岔道口,記者看到了支在路邊寫有“法拉第未來公司現場管理辦公區”的白色提示牌。

  汽車沿著提示牌指示方向駛去,道路兩邊依舊是茫?;哪?,順著小路往前,大概行駛了1分多鐘后,出現了一塊新的牌子,箭頭指明此處就是法拉第未來的現場辦公場地。記者抵達時,正值工作日上午的忙碌時間。項目現場部分被鐵柵欄圍住,其余區域則是用低矮的水泥墩子圍起來。

  一處柵欄上掛著“施工區域”的黃色警示標識,但在現場,記者卻看不到任何施工跡象。四處都是砂石,人跡罕至,只剩下呼嘯的風和頭頂盤旋的鷹。柵欄內支著一塊木匾,寫著項目相關的一些信息——“項目名稱:Project Sarah(薩拉項目),許可方:AECOM,到期時間:1月15日。”

  記者四處走了一圈,遠遠看到一個工人模樣的人。記者上前,發現他胸前有一個施工方AECOM的標識,于是詢問其是否為法拉第未來項目的員工,他連忙搖頭表示與公司不相干,并帶記者找到了現場安保人員。在靠近柵欄的一間不足10平方米的小屋子內,走出了一位穿著橙色馬甲的安保人員。以下是記者(以下簡稱NBD)和他的對話。

  NBD:“請問這里是什么項目?”

  安保:“法拉第未來項目。”

  NBD:“但我沒看到有人工作。”

  安保:“這里沒有人。”

  NBD:“這種情況保持多久了?”

  安保:“自從我來這里以后,一直是這副模樣。”

  NBD:“你什么時候來這里的?”

  安保:“1個月以前。”

  NBD:“你來這里就是這樣,沒人來也沒人施工?”

  安保:“對。”

  NBD:“你有沒有見過法拉第未來的管理人員來過這里?我看到牌子說這是管理區域。”

  安保:“沒見過。沒人在這里。”

  NBD:“AECOM是法拉第未來的工程承包商,你有見過AECOM的人來這里嗎?”

  安保:“對。但沒人來這里。”

  NBD:“什么時候他們會來呢?”

  安保:“坦白講,我不清楚。”

  NBD:“那你在這里做什么呢?”

  安保:“我在這里守護現場財產。”

  NBD:“現場有需要守護的財產嗎?”

  安保:“沒錯。但我還得守在這里,這是我在這里的唯一理由。”

  在現場,記者看到有幾個低矮的白色簡易房并排在一起,安保人員告訴記者,那里不是辦公區,只有拖車,沒有人在里面。“這里就是法拉第未來的全部施工區域嗎?”記者進一步問道。安保人員表示,沿著小路出去,還有另外一處。

  按照這位安保人員所指,記者又來到了另一處法拉第未來的施工區,這里的牌子上也寫著“Project Sarah”,但同樣是一片冷清。項目區域被鐵柵欄圍住,大門緊鎖。記者環顧四周未見人影,于是走到柵欄前向內呼喊是否有人。

  一個同樣身穿橙色馬甲的小伙子從看門房里走出來,并自稱是這里的安保人員,他告訴記者從去年7月中旬就來到這邊,主要是負責現場安保的。當記者詢問現場為何沒有任何施工跡象時,他露出尷尬的笑容,并表示,“的確如此,也許有人可以回答吧。”

  隨后一名工程方的代表出現在現場,對記者有關項目的提問三緘其口,也帶走了之前與記者攀談的安保人員,并稱自己只是雇傭來此的人員,并不清楚任何項目細節,也不適合發表評論。

  樂視資金問題屢遭質疑

  自法拉第未來工廠項目成立以來,內華達州財政部長丹·施瓦澤(Dan Schwartz)就多次質疑樂視缺乏足夠資金,并多次公開抨擊樂視是龐氏騙局。但為了招商引資,內華達州州長布萊恩·桑多瓦(Brian Sandoval)和北拉斯維加斯市長李約翰(John Lee)不僅參加了去年法拉第未來生產基地的奠基儀式,而且還在該項目受到施瓦澤質疑時,發表聯合聲明進行斥責,對這一項目表示了充分支持。

  在施瓦澤的個人主頁上,他稱,不愿看到內華達州納稅人的錢被用在糟糕的交易和欺詐行為上。長期以來,他都對法拉第未來在北拉斯維加斯建電動車工廠表示質疑。就在本月,施瓦澤還在Facebook上更新道:“看到法拉第未來資金出問題的消息我并不意外。如果一年前,有關方面能夠對他們的財務狀況進行嚴格審核,內華達如今就不會攪進這樣的爛攤子。”

  此前通過多個渠道試圖聯系采訪施瓦澤,但截至發稿未收到回復。此外,對于法拉第未來工廠的進展,在實地考察前,記者還向內華達州州長和北拉斯維加斯市長發去了采訪函。北拉斯維加斯市公開信息辦公室Goldberg回復記者稱,法拉第未來公司自身是最適合回答這一問題的,并提供了公司新聞發言人的郵箱地址。而內華達州州長辦公室則無任何回應。

  為了解法拉第未來工廠項目拖欠的工程款是否最終結清,記者隨后分別聯系采訪了法拉第未來和施工方AECOM。AECOM全球對外溝通事務部回應記者稱,“相關問題請直接聯系法拉第未來公司”。法拉第未來公司在郵件回復中沒有正面回答工程款項的問題,只是表示AECOM是公司在北拉斯維加斯工廠的工程方,并稱法拉第未來和AECOM的關系非常牢固。

  法拉第未來公司還透露,AECOM此次參與了項目第二期的競標。就雙方合作關系和項目進展,記者再次向AECOM進行求證,截至發稿,沒有收到任何回復。

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