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25人預定“意識上傳”服務,這將是大佬們的永生之道?

2021-09-01 08:44:36 環球科學ScientificAmerican


撰文 | 李曉慧


近期,有國外媒體報道,一家名為 Nectome 的美國創業公司計劃對人的活體大腦進行保存,并在未來實現意識上傳。令人感到可怕的是,保存大腦的過程需要在人還未死亡時進行,以獲取新鮮的大腦,這也意味著想完成意識上傳,需要經歷特殊的“安樂死”過程。目前,已有25人繳納了1萬美元訂金,進入“等待名單”。


“致力于存檔你的思想”,這是Nectome的使命,赫然寫在官方網站的首頁。如果一切都按完美的計劃進行,人們的大腦在經過該公司處理后,最終會以數字形式再次“復活”。


Nectome對于未來實現“意識上傳”的信心一部分來源于其聯合創始人Robert McIntyre與其他研究人員一起開發的新技術,一種被稱為ASC(Aldehyde-Stabilized Cryopreservation)的低溫保存技術。這項技術讓他們獲得由大腦保存基金會所頒發的兩個獎項,“小型哺乳動物大腦保存獎”以及“大型哺乳動物大腦保存獎?!贝竽X保存基金會(The Brain Preservation Foundation)稱利用ASC技術首次實現了大型哺乳動物大腦連接組可達數百年之久的保存。他們認為大腦連接組可以解碼一個人全部知識,雖然目前這在大多數科學家眼中更多的是一種猜測。

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致命的大腦低溫保存技術


Nectome公司所使用的大腦保存技術被稱為ASC,在其網站上,nectome對這一技術進行了簡要介紹,被稱為“固定化”(fixation),他們使用化學物質戊二醛,可以快速固化突觸,防止其受損,這種方法已經使用了幾十年來保存生物樣本,包括大腦、各種器官甚至整個動物。


當大腦被戊二醇充分固化后,它可以保存數周、數月甚至一兩年,但大腦仍然會緩慢降解,無法實現數百年的無損保存。為了解決這個問題,Nectome提出使用極低溫將存儲時間延長至數百年時間。為了防止在低溫存儲時產生冰晶,破壞細胞,他們還需要在生物體內灌注乙二醇,隨著溫度的降低,含有乙二醇的生物溶液會越來越粘稠,直到它變成玻璃狀固體。


使用ASC技術,Nectome公司的聯合創始人Robert McIntyre已經與其它研究人員一起,完成了小型哺乳動物兔子和大型哺乳動物動物豬的大腦保存。據MIT Technology Review報道,由于大腦保存得極其完好,每一個突觸在電鏡下都清晰可見。


現在Nectome希望將這個技術拓展到人的大腦保存,不過身體健康的人并不在他們執行服務范圍之內。因為最終目標是“意識上傳”,所以他們需要保存的是新鮮的大腦,但這又必然導致死亡,因此這項服務只有當人處于生命終末期時才能夠執行,而且需要在允許物理輔助自殺的地方,否則將是違法的行為。


當一個處于生命終末期的人接受大腦保存服務時,Nectome會將患者與一臺心肺儀器相連接,將特定的化學溶液從頸動脈泵入體內。


在Nectome看來,將大腦完美的保存是意識上傳的第一步,接下來,他們需要等待科學技術的進一步發展,再將大腦中保存的感覺、知識等一切信息變為數字化的存在,實現意識上傳,人的“重生”。

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大腦保存完好,意識就能上傳?


“意識上傳”的情節曾經出現在很多科幻作品中,《超驗駭客》中妻子將科學家丈夫的意識上傳到電腦中,使他在虛擬世界中重生?!镀纥c臨近》作者庫茲維爾曾經預測,人工智能的最后階段就是意識上傳,意識可以被隨時上傳和下載,就像軟件一樣。而他更是預言意識上傳最早將于2045年實現。


電影《超驗駭客


俄羅斯億萬富翁德米特里·伊斯科夫(Dmitry·Itskov)在幾年前,提出了“永生人”的計劃,又被稱為“阿凡達計劃”,這項計劃的目標是將人類意識轉移到非生物載體上,以延長生命,甚至永生不死。他甚至還為這個目標制定了一個路線圖,2020年實現人腦遠程控制機器人,2025年實現人腦+機器人軀體,2035年完成人造大腦,實現意識上傳,2045年的終極目標是全息影像版“虛擬人”,如此實現人的永生。

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雖然這項超人類主義概念有眾多推廣者,但對于被稱為小宇宙的人類大腦,研究的難度不亞于對宇宙的探索,首先,人類大腦860多億個神經元之間存在數萬億個連接,如果要復制數字化大腦,必須首先繪制出這些大腦神經元連接。這有多難?科學家曾經在上世紀七八十年代對一種小蟲——秀麗隱桿線蟲,進行了研究,這種小蟲擁有非常簡單的神經系統,神經元數量僅有302個,這些科學家繪制了神經元之間的7000個連接,為了完成這項工作,他們耗費了十幾年的時間。


藍色大腦計劃負責人、瑞士聯邦理工學院洛桑分校的亨利·馬克拉姆曾經在《科學美國人》撰文稱,““藍色基因”超級計算機的性能達到了每秒千萬億次浮點運算,這個龐然大物包含近30萬個處理器,安裝在72個機柜中。每秒千萬億次的運算速度,足夠在細胞水平上模擬大鼠大腦中的2億個神經元,但對于包含近千億個神經元的人類大腦來說,卻是遠遠不夠的?!?/span>


為了模擬整個人類大腦,需要性能達到每秒百億億次浮點運算級的超級計算機,而即便如此,要想在分子水平上模擬人類大腦依然遙不可及。


每秒百億億次浮點的超級計算機,需要消耗的電能大概會達到20兆瓦,這大致相當于冬天里一個歐洲小鎮的能量需求,而人類大腦進行各種智力活動時,功率只有20瓦左右,大約相當于一個低功率的燈泡。要想建造越來越強大的超級計算機,來完成一些人類能做到的簡單有用的工作,同時又保持低能耗,這本身就是一個挑戰。


一個人的知識、記憶、感情是否都由大腦神經元之間的連接所決定?目前還未有定論,神經元之間的連接對于一個人而言究竟有怎樣的意義,依然是未解之謎。有的科學家一直在推測,或許人的記憶就儲存在大腦神經元之間的連接中,也許人的個性和智力也包含在神經元的連接中。


也有科學家認為“意識上傳”就是“扯淡”,比如神經學家米格爾·尼科萊利斯,他曾經在美國科學促進會的年會上說道“大腦是不可計算的,任何設計也無法將其復制。”他認為人類意識不能通過硅元素進行復制,因為其大部分重要特征都是數十億個細胞之間不可預測的、非線性相互作用的結果。


人類擁有了數千年,并付出各種努力實現的“長生不老”夢想,會在百年、千年之后成真嗎?




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